La plupart des gens utilisent du plastique tous les jours.

Cependant, ce matériau n’est généralement pas biodégradable. Au fil du temps, il se décompose en minuscules morceaux appelés microplastiques, qui peuvent être nocifs pour l’environnement.

Qui plus est, des études récentes ont montré que les microplastiques sont couramment trouvés dans les aliments, en particulier les fruits de mer.

Néanmoins, il n’est pas clair si ces microplastiques affectent la santé humaine. Cet article portera un regard approfondi sur les microplastiques et sur leur dangerosité pour votre santé.

 Que sont les microplastiques?

Les microplastiques sont de petits morceaux de plastique qui se trouvent dans l’environnement.

Ils sont définis comme des particules de plastique de moins de 5 mm (0,2 pouce) de diamètre.

Ils sont soit produits sous la forme de petits plastiques, tels que les microbilles ajoutées aux dentifrices et aux exfoliants, soit créés lors de la décomposition de plus gros plastiques dans l’environnement.

Les microplastiques sont courants dans les océans, les rivières et le sol et sont souvent consommés par les animaux.

Un certain nombre d’études dans les années 1970 ont commencé à étudier les niveaux de microplastiques dans les océans et ont trouvé des niveaux élevés dans l’océan Atlantique au large des côtes américaines.

Ces jours-ci, en raison de l’utilisation croissante du plastique dans le monde, il y a beaucoup plus de plastique dans les rivières et les océans. On estime que 8,8 millions de tonnes de déchets plastiques pénètrent dans l’océan chaque année.

Une quantité impressionnante de 250 000 tonnes de ce plastique flotte actuellement en mer, tandis que le reste a probablement coulé ou échoué à terre.

RÉSUMÉ: Les microplastiques sont de petits morceaux de plastique de moins de 5 mm de diamètre. On les trouve partout dans le monde dans les rivières, les océans, le sol et d’autres environnements.

 Microplastiques dans les aliments

Les microplastiques sont de plus en plus présents dans de nombreux environnements différents, et la nourriture ne fait pas exception.

Une étude récente a examiné 15 marques différentes de sel marin et trouvé jusqu’à 600 particules de microplastiques par kilogramme de sel.

D’autres études ont trouvé jusqu’à 660 fibres de microplastiques par kilogramme de miel et jusqu’à environ 109 fragments microplastiques par litre de bière.

Cependant, la source la plus courante de microplastiques dans les aliments est les fruits de mer.

Parce que les microplastiques sont particulièrement communs dans l’eau de mer, ils sont couramment consommés par les poissons et d’autres organismes marins.

Des études récentes ont montré que certains poissons confondent le plastique avec de la nourriture, ce qui peut conduire à l’accumulation de produits chimiques toxiques dans le foie du poisson.

Une étude récente a montré que les microplastiques étaient même présents dans les organismes des grands fonds, ce qui suggère que les microplastiques affectent même les espèces les plus éloignées.

Qui plus est, les moules et les huîtres présentent un risque beaucoup plus élevé de contamination microplastique que la plupart des autres espèces.

Une étude récente a montré que les moules et les huîtres récoltées pour la consommation humaine contenaient 0,36-0,47 particules de microplastiques par gramme, ce qui signifie que les consommateurs de mollusques et crustacés pouvaient ingérer jusqu’à 11 000 particules de microplastiques par an.

RÉSUMÉ:  Les microplastiques sont couramment trouvés dans les sources alimentaires, en particulier les fruits de mer. Cela peut entraîner des niveaux élevés de consommation humaine.

 Les microplastiques affectent-ils votre santé?

Bien qu’un certain nombre d’études aient démontré la présence de microplastiques dans les aliments, on ne sait toujours pas quel effet ils peuvent avoir sur votre santé.

Jusqu’à présent, très peu d’études ont examiné comment les microplastiques affectent la santé humaine et la maladie.

Il a été démontré que les phtalates, un type de produit chimique utilisé pour fabriquer des plastiques flexibles, augmentent la croissance des cellules cancéreuses du sein. Cependant, cette recherche a été réalisée dans une boîte de Pétri, de sorte que les résultats ne peuvent pas être généralisés à l’homme.

Une étude récente a examiné les effets des microplastiques chez les souris de laboratoire.

Lorsqu’ils sont administrés à des souris, les microplastiques s’accumulent dans le foie, les reins et les intestins, et augmentent les niveaux de molécules de stress oxydatif dans le foie. Ils ont également augmenté le niveau d’une molécule qui peut être toxique pour le cerveau.

Il a été prouvé que des microparticules, y compris des microplastiques, passent des intestins dans le sang et potentiellement dans d’autres organes.

Des plastiques ont également été trouvés chez l’homme. Une étude a révélé que des fibres de plastique étaient présentes dans 87% des poumons humains étudiés. Les chercheurs ont proposé que cela puisse être dû aux microplastiques présents dans l’air.

Certaines études ont montré que les microplastiques dans l’air peuvent provoquer la production de produits chimiques inflammatoires par les cellules pulmonaires. Cependant, cela n’a été démontré que dans des études en tube à essai.

Le bisphénol A (BPA) est l’un des plastiques les plus étudiés dans les aliments. Il se trouve généralement dans des emballages en plastique ou dans des récipients de stockage de nourriture et peut se répandre dans les aliments.

Certaines données probantes ont montré que le BPA peut interférer avec les hormones de la reproduction, en particulier chez les femmes.

RÉSUMÉ: Les résultats d’études réalisées sur des éprouvettes et des animaux suggèrent que les microplastiques peuvent être nocifs pour la santé. Cependant, très peu d’études examinant les effets des microplastiques chez l’homme existent actuellement.

 Comment éviter les microplastiques dans les aliments

Les microplastiques sont présents dans de nombreuses sources alimentaires humaines différentes. Cependant, on ne sait toujours pas comment ils affectent la santé humaine.

Les concentrations les plus élevées de microplastiques dans la chaîne alimentaire semblent être dans les poissons, en particulier les mollusques.

Comme on sait peu de choses sur la façon dont les microplastiques affectent la santé, il n’est pas nécessaire d’éviter complètement les mollusques et les crustacés. Cependant, il peut être bénéfique de manger des coquillages de haute qualité provenant de sources connues.

De plus, certains plastiques peuvent s’infiltrer dans les aliments à partir des emballages.

Limiter votre utilisation d’emballages alimentaires en plastique peut réduire votre consommation de microplastiques, et profiter à l’environnement dans le processus.

RÉSUMÉ: Les coquillages semblent être la plus grande source de microplastiques dans la chaîne alimentaire, alors assurez-vous de choisir des coquillages de haute qualité provenant de sources connues. Limiter l’emballage des aliments en plastique peut également réduire votre consommation de microplastiques.

Conclusion

Les microplastiques sont fabriqués à dessein pour être petits, comme les microbilles dans les cosmétiques, ou formés à partir de la décomposition de plastiques plus gros.

Malheureusement, les microplastiques sont présents dans tout l’environnement, y compris dans l’air, l’eau et la nourriture.

Les fruits de mer, en particulier les mollusques et crustacés, contiennent des concentrations élevées de microplastiques qui peuvent s’accumuler dans votre corps après avoir mangé ces aliments.

Comment les microplastiques affectent la santé humaine est actuellement peu clair. Cependant, les résultats d’études sur des animaux et des tubes à essai suggèrent qu’ils peuvent avoir des effets négatifs.

Réduire votre utilisation des emballages alimentaires en plastique est l’un des moyens les plus efficaces pour réduire les matières plastiques dans l’environnement et dans la chaîne alimentaire.

C’est une étape qui profitera à l’environnement et probablement à votre santé.