Le miel est l’un des plus vieux édulcorants consommés par les humains, avec une utilisation enregistrée aussi loin que 5500 AVANT JÉSUS CHRIST. Il est également réputé pour avoir des propriétés spéciales et durables.

Beaucoup de gens ont entendu dire que des pots de miel étaient déterrés dans les anciennes tombes égyptiennes, toujours aussi bons à manger que le jour où ils ont été scellés.

Ces histoires ont amené beaucoup de gens à croire que le miel ne peut simplement pas être mauvais, jamais.

Mais est-ce vraiment vrai?

Cet article étudie pourquoi le miel peut durer si longtemps, et ce qui peut le rendre mauvais.

Qu’est-ce que le miel?

Le miel est une substance douce et naturelle produite par les abeilles à partir du nectar ou des sécrétions des plantes.

Les abeilles sucent le nectar des fleurs, le mélangent avec de la salive et des enzymes et le stockent dans un sac de miel. Ensuite, elles le laissent dans la ruche pour mûrir et servir de nourriture.

Parce que la composition du miel dépend des espèces d’abeilles ainsi que des plantes et des fleurs qu’elles utilisent, sa saveur et sa couleur peuvent varier considérablement, allant du clair et incolore à l’ambre foncé.

Le miel est constitué d’environ 80% de sucre et pas plus de 18% d’eau. La quantité exacte est déterminée par les espèces d’abeilles, les plantes, les conditions météorologiques et l’humidité ainsi que par le traitement.

Il contient également des acides organiques tels que l’acide gluconique, qui est responsable de son goût acide caractéristique. De plus, le pollen trouvé dans le miel non filtré contient de très petites quantités de protéines, d’enzymes, d’acides aminés et de vitamines.

Sur le plan nutritionnel, le seul élément nutritif important dans le miel est le sucre, avec 17,2 grammes et 65 calories par cuillerée à soupe (21 grammes).

Il existe également des traces de minéraux, tels que le potassium, en particulier dans les variétés plus sombres, bien que les quantités soient trop faibles pour être pertinentes sur le plan nutritionnel.

RÉSUMÉ: Le miel est un aliment produit par les abeilles à partir du nectar des plantes. Il est riche en sucre et contient des traces d’autres substances telles que des acides organiques, du potassium, des protéines, des enzymes et des vitamines.

Pourquoi le miel peut durer très longtemps

Le miel a quelques propriétés spéciales qui l’aident à durer longtemps, notamment une teneur élevée en sucre et en humidité, une nature acide et des enzymes antimicrobiennes produites par les abeilles.

Il est très riche en sucre et faible en humidité

Le miel est constitué d’environ 80% de sucre , ce qui peut inhiber la croissance de nombreux types de microbes tels que les bactéries et les champignons.

Une teneur élevée en sucre signifie que la pression osmotique dans le miel est très élevée. Cela provoque l’écoulement de l’eau hors des cellules des microbes, arrêtant leur croissance et leur reproduction.

En outre, malgré la présence d’environ 17-18% d’eau, l’activité de l’eau dans le miel est très faible.

Cela signifie que les sucres interagissent avec les molécules d’eau de sorte qu’ils ne peuvent pas être utilisés par les micro-organismes et aucune fermentation ou décomposition du miel ne peut se produire.

De plus, comme le miel est assez dense, l’oxygène ne peut pas s’y dissoudre facilement. Ceci, encore une fois, empêche de nombreux types de microbes de se développer ou de se reproduire.

C’est acide

Le pH du miel varie de 3,4 à 6,1, avec un pH moyen de 3,9, ce qui est plutôt acide. La principale raison en est la présence d’acide gluconique, qui est produit pendant la maturation du nectar.

À l’origine, on pensait que l’environnement acide du miel était responsable de la prévention de la croissance microbienne. Cependant, des études comparant des variétés ayant des valeurs de pH plus faibles et plus élevées n’ont pas trouvé de différence significative dans l’activité antimicrobienne .

Néanmoins, pour certaines bactéries telles que C. diphtheriae, E. coli, Streptococcus et Salmonella , un environnement acide est certainement hostile et entrave leur croissance.

En fait, le miel est si efficace pour tuer certains types de bactéries qu’il est même utilisé sur les brûlures et les ulcères pour prévenir et traiter les infections.

Les abeilles ont des enzymes spéciales qui empêchent la croissance bactérienne

Pendant la production de miel, les abeilles sécrètent une enzyme appelée glucose oxydase dans le nectar pour aider à préserver le miel.

À mesure que le miel mûrit, la glucose oxydase transforme le sucre en acide gluconique et produit également un composé appelé peroxyde d’hydrogène.

On pense que ce peroxyde d’hydrogène contribue aux propriétés antibactériennes du miel et aide à prévenir la croissance des micro-organismes.

En outre, il a été prouvé que le miel contient une variété d’autres composés tels que les polyphénols, les flavonoïdes, le méthylglyoxal, les peptides d’abeilles et d’autres agents antibactériens, qui peuvent également ajouter à ses qualités antimicrobiennes.

RÉSUMÉ: Le miel a une teneur élevée en sucre et en humidité. Il est acide et contient une substance antibactérienne le peroxyde d’hydrogène. Ces trois caractéristiques sont ce qui permet au miel stocké correctement de rester bon si longtemps.

Quand le miel peut-il devenir mauvais?

Malgré les propriétés antimicrobiennes du miel, il peut devenir mauvais ou provoquer des maladies dans certaines circonstances. Celles-ci incluent la contamination, l’adultération, le stockage incorrect et la dégradation avec le temps.

Il peut être contaminé

Les microbes naturellement présents dans le miel comprennent les bactéries, les levures et les moisissures . Ceux-ci peuvent provenir du pollen, du tube digestif des abeilles, de la poussière, de l’air, de la saleté et des fleurs.

En raison des propriétés antimicrobiennes du miel, ces organismes ne se trouvent généralement qu’en très petit nombre et sont incapables de se multiplier, ce qui signifie qu’ils ne devraient pas constituer un problème de santé.

Cependant, les spores de la neurotoxine C. botulinum sont présentes dans 5-15% des échantillons de miel en très petites quantités.

Ceci est généralement inoffensif pour les adultes, mais les bébés de moins d’un an peuvent, dans de rares cas, développer un botulisme infantile qui peut causer des dommages au système nerveux, la paralysie et l’insuffisance respiratoire. Par conséquent, le miel ne convient pas à ce groupe d’âge jeune.

De plus, un grand nombre de micro-organismes présents dans le miel pourraient indiquer une contamination secondaire lors du traitement par les humains, l’équipement, les conteneurs, le vent, la poussière, les insectes, les animaux et l’eau.

Il peut contenir des composés toxiques

Lorsque les abeilles récoltent le nectar de certains types de fleurs, les toxines des plantes peuvent être transférées dans le miel.

Un exemple bien connu de ceci est le « miel fou », causé par les grayanotoxines dans le nectar de Rhododendron ponticum et d’ Azalea pontica. Le miel produit à partir de ces plantes peut causer des étourdissements, des nausées et des problèmes de rythme cardiaque ou de pression artérielle.

De plus, une substance appelée hydroxyméthylfurfural (HMF) est produite durant le traitement et le vieillissement du miel.

Alors que certaines recherches ont trouvé des effets négatifs du HMF sur la santé tels que des dommages aux cellules et à l’ADN, d’autres études rapportent également certaines caractéristiques positives telles que les propriétés antioxydantes, antiallergiques et anti-inflammatoires.

Néanmoins, il est recommandé que les produits finis ne contiennent pas plus de 40 mg de HMF par kilogramme de miel.

Il peut être adultéré

Le miel est une nourriture coûteuse et longue à produire.

En tant que tel, il a été la cible de l’adultération pendant de nombreuses années. L’adultération consiste à ajouter des édulcorants bon marché pour augmenter le volume et réduire les coûts.

Pour abaisser le temps de production, les abeilles peuvent être nourries avec des sirops de sucre de maïs, de canne et de sucre de betterave ou des sirops de sucre peuvent être directement ajoutés au produit fini.

En outre, pour accélérer le traitement, le miel peut être récolté avant qu’il ne soit mûr, ce qui entraîne une teneur en eau plus élevée et dangereuse.

Normalement, les abeilles stockent le miel dans la ruche et le déshydratent pour qu’il contienne moins de 18% d’eau. Si le miel est récolté trop tôt, la teneur en eau peut dépasser 25%. Ceci entraîne un risque beaucoup plus élevé de fermentation et de mauvais goût.

Il peut être stocké de manière incorrecte

Si le miel est mal stocké, il peut perdre certaines de ses propriétés antimicrobiennes, devenir contaminé ou commencer à se dégrader.

Lorsqu’il est laissée ouverte ou mal scellée, la teneur en eau peut commencer à dépasser le niveau de sécurité de 18%, ce qui augmente le risque de fermentation.

De plus, les bocaux ouverts ou les récipients peuvent permettre au miel d’être contaminé par des microbes provenant du milieu environnant. Ceux-ci pourraient se développer si la teneur en eau devient trop élevée.

Chauffer le miel à haute température peut également avoir des effets négatifs en accélérant la dégradation de la couleur et de la saveur et en augmentant la teneur en HMF.

Il peut cristalliser et se dégrader au fil du temps

Même lorsqu’il est correctement stocké, il est normal que le miel cristallise.

C’est parce qu’il contient plus de sucres que ce qui peut être dissous. Cela ne signifie pas que cela a mal tourné, mais le processus entraîne quelques changements.

Le miel cristallisé devient plus blanc et plus clair. Il devient également beaucoup plus opaque, et peut apparaître granuleux.

Il est sécuritaire à manger. Cependant, de l’eau est libérée pendant le processus de cristallisation, ce qui augmente le risque de fermentation.

De plus, le miel stocké pendant une longue période peut devenir plus foncé et commencer à perdre son arôme et sa saveur. Bien que ce ne soit pas un risque pour la santé, il peut ne pas être aussi savoureux ou attrayant.

RÉSUMÉ: Le miel peut se dégrader s’il est contaminé, si les abeilles récoltent le nectar de certaines plantes toxiques et si il est adultéré ou mal stocké. La cristallisation est un processus naturel qui ne signifie généralement pas que votre miel a mal tourné.

Comment stocker et manipuler le miel correctement

Pour tirer le meilleur parti des propriétés durables de votre miel, il est important de le stocker correctement.

Un facteur clé pour le stockage est le contrôle de l’humidité. Si trop d’eau pénètre dans votre miel, le risque de fermentation augmente et cela peut aller mal.

Voici quelques conseils sur les meilleures pratiques de stockage :

  • Conserver dans un contenant hermétique: Les bocaux ou bouteilles achetés en magasin, les bocaux en verre et les récipients en acier inoxydable munis d’un couvercle hermétique conviennent.
  • Conserver dans un endroit frais et sec: Idéalement, le miel devrait être conservé à une température inférieure à 10 ° C. Cependant, il est généralement acceptable de le conserver à une température ambiante entre 10 et 20 ° C .
  • Réfrigération: Le miel peut être conservé au réfrigérateur, mais il peut cristalliser plus rapidement et devenir plus dense.
  • Éviter la contamination: Éviter de contaminer le miel avec des ustensiles sales tels que des couteaux ou des cuillères, qui pourraient permettre aux bactéries, aux levures et aux moisissures de se développer.
  • En cas de doute, jetez-le: Si votre miel a du goût, est mousseux ou si vous remarquez beaucoup d’eau libre, il est préférable de le jeter.

Rappelez-vous que différents types de miel peuvent avoir un aspect et un goût différents. Pour des instructions de stockage spécifiques, reportez-vous à celles imprimées sur l’étiquette de votre produit.

RÉSUMÉ: Le miel doit être conservé dans un contenant hermétique dans un endroit frais et sec. Il est très important de limiter la quantité d’humidité pouvant pénétrer dans le récipient, car une teneur en eau plus élevée augmente le risque de fermentation.

Conclusion

Le miel est un aliment délicieux et sucré qui existe dans beaucoup de différentes saveurs et couleurs selon où il est produit.

En raison de sa teneur élevée en sucre et en eau, ainsi que de son faible pH et de ses propriétés antimicrobiennes, le miel peut rester frais pendant des années, des décennies ou même plus longtemps.

Cependant, dans certaines circonstances, il peut se degrader ou être mauvais.

Le miel peut être contaminé par des bactéries, des levures, des champignons ou des moisissures, bien qu’ils ne se reproduisent généralement pas en nombre significatif. Il peut également contenir des composés toxiques provenant de certaines plantes ou peut être adultéré avec des édulcorants ou un traitement de mauvaise qualité.

De plus, le miel mal stocké ne durera pas aussi longtemps. Par conséquent, il est important de le garder scellé dans un contenant hermétique dans un endroit frais et sec.

En achetant du miel auprès de fournisseurs réputés et en le stockant correctement, il peut être apprécié en toute sécurité pendant de nombreuses années. Avec Forever Bee Honey, le miel de Forever vous partez avec une valeur sure.