Les propriétés médicinales des plantes d’aloès ont longtemps été éprouvé. Les Egyptiens et les anciens Grecs utilisaient ses extraits pour le traitement de diverses conditions et les produits dérivés des plantes ont été inclus dans un de nombre traité de médecine oriental et occidentales depuis des siècles.

Plus réccemment, les enquêtes sur l’efficacité des extraits d’aloès ont évalué la valeur des produits dans le traitement des brulures dues au rayonnement, la tuberculose et les brûlures thermiques. La stabilité du gel cru n’est pas longue et dans les années 1960 l’industrie cosmétique et pharmacologique a réussi à concevoir un processus pour stabilisé ses extraits afin de les utiliser dans les produits oraux et topiques.

La plante (Aloe vera barbarensis) est maintenant commercialement développé à large échelle et récolté pour fournir de grandes quantités de gel pour les cosmétiques et le marché des compléments alimentaires.

Au cours des dernières années, il y a eu beaucoup intérêt pour le potentiel médical des extraits de la plante d’Aloe et il y a eu beaucoup d’enthousiasme pour l’utilisation de la plante dans une foule de conditions.

Probablement la raison de cette résurgence est en partie due à l’effet de mode pour les remèdes « à base de plantes », « naturel » et « organiques », et c’est également une autre manifestation de la popularité des médecines douces.

Il y a aussi un certain nombre d’entreprises très motivées et d’organisations de marketing de réseau avec des forces de vente enthousiastes qui ne gaspille aucune opportunité dans la promotion de l’utilisation de l’Aloe vera pour d’innombrables conditions médicales.

Il n’est pas surprenant que cet enthousiasme ait débordé sur l’approche vétérinaire; les produits à base d’Aloe vera sont
maintenant promu comme traitements pour les animaux de compagnie et les fournisseurs avertis travaillent dur pour promouvoir leurs produits destinés aux chevaux.

En commun avec une grande partie de la profession vétérinaire, mon attitude face à la valeur de ces produits a été très sceptiques au début, en raison du fait que le spectre annoncé d’efficacité qui incluait presque tout, semblait grossièrement incroyable.

Malgré ces réserves, nous avons accepté de prendre une quantité du gel d’aloe vera, fourni par le principal importateur britannique d’Aloe, afin de tenter d’évaluer l’efficacité du produit dans des conditions spécifiques.
Deux formulations d’extrait d’aloès ont été utilisées sur des cas cliniques équins: un gel oral qui est mélangé avec des aliments, et un gel topique utilisé comme une lotion pour la peau.

La sélection des cas pour l’évaluation n’était pas simple: dans une situation de pratique, il y a peu d’opportunités pour des essais étroitement contrôlés et les chevaux présentés par les clients pour le traitement ne peuvent pas facilement être attribués aux groupes témoins ou placebo.

Les cas cutanés ont donc été traités à l’Aloe vera sur la base de notre expérience avec d’autres produits topiques: nous avons utilisé l’extrait de plante sur des lésions qui, nous le savons, répondraient de façon prévisible à d’autres médicaments et nous avons comparé les résultats.

Le syndrome de léthargie

Dans le cas du gel oral, nous avons sélectionné un syndrome qui ne répondait pas aux traitements conventionnels et qui nous a donc permis d’expliquer aux clients que nous proposions de prescrire l’Aloe vera car nous ne pouvions pas faire grand-chose d’autre.

La condition en question est la leucopénie persistante et le syndrome de léthargie des chevaux de compétition que nous connaissions depuis quelques années. Les chevaux atteints de cette maladie ont un nombre total de leucocytes inférieur à la normale par rapport à d’autres chevaux du même type, âge et condition de vie.

Ils ont souvent de bons appétits et peuvent être en bonne condition physique. Ils ont une faible tolérance persistante à l’exercice et peuvent être léthargiques à l’écurie. Typiquement, les leucocytes totaux restent à moins de 5,5 x 109 / l, certains restant même à un niveau inférieur à 2 x 109.
Les comptes différentiels sont variables, certains chevaux ont une monocytose distincte, d’autres ont une lymphocytose. Le nombre de globules rouges est variable. certains chevaux présentent une anémie concomitante.

La condition peut être secondaire à une infection respiratoire virale ou bactérienne évidente, mais chez d’autres chevaux il n’y a pas de cause évidente et le propriétaire rapporte simplement que le cheval est sans vie et maussade.

En raison de la similitude avec les syndromes viraux ou post-viraux persistants humains, des collègues ont suggéré qu’un agent viral serait probablement responsable, mais à ce jour aucune isolation ou identification du virus n’a été observée.

Sans aucun traitement, une partie de ces chevaux se rétabliront avec du repos et du temps, mais d’autres resteront léthargiques pendant des mois.

Dans notre expérience, la supplémentation en multi-vitamines, les antibiotiques et d’autres thérapies traditionnelles n’ont pas réussi à obtenir de résultats.

Compte tenu de l’intérêt porté à Aloe vera pour le traitement de syndromes similaires chez des patients humains et après avoir lu des comptes rendus fiables sur les propriétés immuno-modulatrices des constituants d’Aloe vera, nous avons traité des cas de leucopénie persistante et de léthargie avec un gel oral à l’Aloe. 240ml par jour pendant trois à cinq semaines.

Tous les chevaux inclus dans l’essai présentaient une leucopénie et une dépression, mais aucun autre signe de maladie ou d’infection. Certains avaient déjà reçu d’autres traitements pour la maladie, y compris les multivitamines et d’autres immunostimulants tels que les extraits de paroi cellulaire bactérienne (Equimmune, Baypamun) ou le lévamisole. Aucun des chevaux inclus dans les résultats ci-dessous n’a reçu de traitement concomitant pendant le traitement par Aloe vera.

Résultats

Les résultats de notre expérience avec l’Aloe vera par voie orale pour le traitement de cette maladie sont donnés dans le Tableau ci-dessous.

RaceSexePoids en KgPré-traitement
WBC x 109 / l
Post-traitement
WBC x 109 / l
Résultat
Pur-sangHongre5205,410,12Reprise de la course
Pur-sangJument5004,687,85Reprise de la course
Pur-sangHongre5205,185,61Reprise du Point-to-point
Pur-sang/IDHongre6005,237,3Reprise du saut d'obstacle
WBJument4802,46,45Reprise du dressage
Pur-sang/WBJument5806,17,2Reprise de la course
Pur-sangHongre5106,47,5Reprise de la course
Pur-sangHongre5005,266,55Reprise de la course
PoneyHongre3803,887,44Reprise du travail poney club
Pur-sangJument5205,186,38Renvoyé à l'écurie
Demi-Pur-sangHongre5004,144,84Léthargie persitante*
ArabHongre4005,156,74Reprise de la course de loisirs
MorganEtalon4805,15,8Renvoyé à l'écurie*
WcobJument4505,16,4Léthargie persitante

Les cas rapportés ici sont ceux dans lesquels les animaux ont été constamment leucopéniques et léthargiques pendant plus de trois semaines et dans lesquels aucun autre traitement concomitant n’a été prescrit. Les résultats indiquent qu’une proportion significative de chevaux semble réagir aux médicaments oraux d’Aloe vera. Chez les animaux qui présentaient une augmentation des leucocytes circulants totaux, il y avait également une augmentation de la vitalité et de la tolérance à l’effort.

Les animaux marqués d’un astérisque ne montraient aucune amélioration et avaient besoin se reposer davantage. Ces résultats sont significativement meilleurs que ceux obtenus dans notre expérience avec d’autres régimes de traitement ou avec le repos seul.

L’efficacité topique de l’extrait d’Aloe vera a été moins facile à surveiller car il existe des traitements médicaux éprouvés et efficaces pour la majorité des affections dermatologiques équines et les propriétaires sont réticents à autoriser l’essai d’un produit si l’essai nécessite la rétention de remèdes éprouvés. .

Nous avons cependant utilisé du gel d’Aloe topique pour le traitement de dermatoïdes fongiques circonscrites dans lesquels des chevaux présentaient quelques lésions.
Dans ces cas, la réponse à l’application trois fois par jour du gel topique pendant une semaine a été au moins aussi efficace que l’application d’Eniconazole.

La dermatite distale des membres (fièvre de boue) a également été traitée par l’application de gelée d’aloès, en conjonction avec les changements habituels de gestion pour assurer un nettoyage et un séchage approfondis des jambes. Dans ces cas, la résolution de la dermatite a été également aussi rapide avec l’extrait d’aloès qu’avec les onguents topiques antibiotiques / anti-inflammatoires habituels.

L’hypersensibilité de contact (plaque urticaire) due à la réaction de détergent de numnah ou de circonférence a été traitée chez un certain nombre de chevaux avec l’Aloe vera topique. Les signes d’inflammation ont disparu aussi rapidement et aussi bien que nous l’aurions souhaité avec les anti-inflammatoires conventionnels topiques ou systémiques.

Les plaies contaminées traitées par l’application de gel d’Aloe vera ont guéri de manière très satisfaisante sans couverture antibiotique supplémentaire et sans développement de tissu de granulation excessif, même lorsque les plaies étaient dans des zones mobiles des membres distaux.

De toute évidence, les rapports de cette nature sont, dans une certaine mesure, subjectifs et, comme indiqué plus haut, ils ne peuvent résister à un examen minutieux du contrôle ou de l’objectivité. Néanmoins, malgré les limites de cette forme d’étude clinique, nous croyons qu’il existe de véritables avantages thérapeutiques à tirer de l’administration de gel d’Aloe vera.

Il est tentant d’être cynique à propos de ces produits parce qu’ils sont promus d’une manière totalement non scientifique et parce qu’il n’y a pas d’analyse détaillée de ses composés chimiques.

La valeur des médicaments dérivés de plantes est cependant bien établie et l’acceptation générale d’agents thérapeutiques comme la digoxine, les salicylates, l’atropine, le pyrèthre et la cocaïne indique que d’autres produits végétaux potentiellement utiles ne doivent pas être considérés comme «alternatifs » simplement parce qu’ils ne sont pas complètement analysés et documentés.

Acemannan

En fait, il existe de plus en plus d’ouvrages qui semblent fournir certaines des raisons de l’efficacité possible du gel d’Aloe vera.

A ce jour, les travaux dans les textes établis et évalués par des pairs se sont concentrés sur les propriétés immuno-modulatrices de l’un des constituants des extraits d’aloès, l’acémannane.

L’acémannane est un polymère de mannose acétylé, une molécule à longue chaîne soluble dans l’eau ayant un poids moléculaire allant de 10 000 Da à plus de 1 x 106 Da.

Il est connu pour être un immunostimulant puissant qui s’est révélé efficace pour améliorer la libération de macrophages de l’interleukine 1 alpha, de facteur de nécrose tumorale et PGE2.

In vitro, l’acémannane stimule la phago-cytose des macrophages et affecte l’activité des cellules T, augmentant la production de cellules T d’autres cyto-kines. Il y a des rapports que l’acémannane a des effets suppressifs directs sur la culture tissulaire de virus tels que la grippe et la maladie de Newcastle.

Ces actions immuno-modulatrices sont partagées par d’autres groupes de composés, notamment des extraits de certaines parois cellulaires bactériennes et des préparations virales. Des produits vétérinaires sous licence commerciale contenant ces extraits sont disponibles en Europe et aux États-Unis, où les indications cliniques incluent le traitement des sarcoïdes, des carcinomes à cellules squameuses, de la pyodermite et des maladies respiratoires.

Tous les immunomodulateurs semblent agir en activant des gènes de cytokines dans les macrophages après phagocytose des molécules de l’agent immunomodulateur.

L’amélioration spécifique des cytokines varie d’un produit à l’autre; par exemple, le mélange de cytokines libérées par les cellules mononucléaires du sang périphérique humain exposées à l’acémannane est différent du mélange stimulé par les lipopoly-saccharides de la paroi cellulaire bactérienne.

Les composés immunomodulateurs peuvent également avoir un effet direct sur l’activité des macrophages: des études in vitro montrent un élargissement des cellules, une augmentation de la teneur en enzymes lysosomales et une augmentation de la vacuolisation dans les cellules stimulées par des immunomodulateurs.

Les auteurs et les cliniciens qui rapportent l’utilisation de ces composés dans des situations cliniques soulignent que les immunomodulateurs ne doivent pas être considérés comme des alternatives au traitement conventionnel, mais peuvent s’avérer très utiles, par exemple dans le traitement des maladies respiratoires chez les équidés. les mucolytiques peuvent également être indiqués.

Les résultats qui semblent être obtenus chez les chevaux présentant une virémie persistante peuvent être le reflet d’une immunostimulation chez des animaux souffrant d’immunosuppression primaire ou secondaire.

Les auteurs ont suggéré que l’immunosuppression peut se produire dans une variété de situations. Les animaux immatures peuvent avoir des réponses immunologiques sous-optimales.

Les animaux stressés par des facteurs tels que le transport répété peuvent devenir immunodéprimés en raison de la libération excessive de stéroïdes endogènes. Un surmenage peut entraîner une immunosuppression.

Dans le cas de l’application topique d’Aloe vera, l’immunostimulation locale peut se produire par des voies similaires aux effets systémiques, mais l’efficacité rapportée dans certaines infections bactériennes et fongiques peut indiquer que l’extrait végétal contient des agents spécifiques, non reconnus, bactériostatiques ou à action antifongique.

Il y a eu récemment une concentration sur la présence dans Aloe vera du composé Mannose-2-phosphate, une molécule qui suscite actuellement un intérêt en raison de son association avec la cicatrisation des tissus embryonnaires sans cicatrice.

Il est possible que de tels composés soient responsables de l’action anti-inflammatoire apparente de l’Aloe vera; la cicatrisation des plaies et la médiation d’une inflammation locale telle que l’urticaire impliquent des processus au niveau cellulaire qui sont fondamentalement immunologiques.

Une présentation d’affiches au Congrès de l’ACVS l’année dernière a détaillé l’effet bénéfique de l’acemannan local sur la cicatrisation des plaies chez les lapins présentant un os exposé sous des déficits cutanés créés chirurgicalement.

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