Malgré sa vénération pour ses propriétés médicinales depuis des milliers d’années, la racine de maca est l’un des remèdes les plus récents au centre de la communauté de la santé naturelle, et son statut de superaliment est bien mérité. Les chercheurs découvrent continuellement de nouveaux avantages pour la santé associés à ce puissant légume-racine.

Qu’est-ce que la maca? Connu sous son nom scientifique,  Lepidium meyenii, la maca est un type de crucifère végétal originaire des Andes du Pérou. La maca a une apparence et une taille similaires à celles des radis ou des navets aux sommets verts et aux racines qui vont du jaune au violet et au noir.

La racine au goût agréable, ou hypocotyle, est habituellement disponible sous forme de poudre après avoir été récoltée. Non seulement c’est une source naturelle de nutrition curative, mais elle a aussi une longue histoire de superaliment sûr qui a été consommé pour ses bienfaits pour la santé depuis des milliers d’années dans les régions des Andes.

Elle est également considéré comme un « adaptogène », un nom donné à certaines herbes, plantes et substances naturelles comme l’aloe vera qui aident le corps à s’adapter naturellement aux facteurs de stress comme un emploi du temps chargé, un travail exigeant ou une maladie.

Non seulement cela, mais la maca fournit une foule de micronutriments importants et est bourré d’antioxydants, et elle a s’est révélé efficace pour améliorer la santé sexuelle, équilibrer les niveaux d’hormones, et stimuler l’énergie, l’humeur et la mémoire.


Avantages de la racine de Maca

  1. Riche en antioxydants
  2. Améliore l’énergie, l’humeur et la mémoire
  3. Améliore la santé sexuelle féminine
  4. Équilibre les niveaux d’œstrogènes
  5. Augmente la fertilité masculine

1. Riche en antioxydants

La racine de maca agit comme un antioxydant naturel , augmentant les niveaux d’antioxydants comme le glutathion et la superoxyde dismutase dans le corps. Les antioxydants aident à neutraliser les radicaux libres nocifs, à combattre les maladies chroniques et à prévenir les dommages aux cellules.

Une étude en tube à essai en 2014 a démontré que les polysaccharides extraits de la maca avaient une activité antioxydante élevée et étaient efficaces dans la lutte contre les dommages causés par les radicaux libres . 

Une étude menée en République tchèque a même montré que l’administration d’une dose concentrée de maca aux rats améliorait non seulement leur statut antioxydant, mais réduisait aussi significativement les taux de cholestérol et de triglycérides dans le foie et réduisait la glycémie, prévenant ainsi le développement de maladies chroniques. Pendant ce temps, une autre étude en tube à essai a montré que la teneur en antioxydants de l’extrait de maca pouvait même protéger contre les dommages neurologiques.

Améliorer votre taux d’antioxydant peut être bénéfique pour prévenir des maladies comme les maladies cardiaques, le cancer et le diabète en prévenant le stress oxydatif et les dommages cellulaires. Cependant, malgré ces résultats prometteurs, d’autres études sont nécessaires pour comprendre comment les antioxydants dans la racine de maca peuvent affecter les humains.

2. Améliore l’énergie, l’humeur et la mémoire

Ceux qui utilisent régulièrement de la poudre de maca signalent que cela les rend plus éveillés, énergiques et motivés, souvent relativement rapidement après avoir commencé à l’utiliser. De plus, la maca peut aider à augmenter l’énergie sans vous donner de «nervosité» ou un sentiment de tremblement comme avec la caféine.

Des essais cliniques ont montré que la maca peut avoir un impact positif sur l’énergie et l’endurance. Maintenir des niveaux d’énergie positive peut également aider à améliorer l’humeur, et certaines études ont même montré que la maca peut réduire les symptômes de la dépression.

On ne sait pas exactement comment la maca augmente les niveaux d’énergie, mais on croit qu’elle aide à prévenir les pics et les chutes dans la glycémie et à maintenir la santé des surrénales, qui régule l’humeur et l’énergie tout au long de la journée. Garder des niveaux d’énergie élevés peut également aider à prévenir le gain de poids.

Plusieurs études ont également constaté que la racine de maca est bénéfique à la mémoire et de la concentration. En fait, deux études menées en 2011 sur des animaux ont montré que la maca noire était capable d’améliorer les troubles de la mémoire chez les souris, probablement grâce à sa forte teneur en antioxydants. 

3. Améliore la santé sexuelle féminine

De nombreuses études ont confirmé que la maca est bénéfique pour la santé sexuelle des femmes grâce à plusieurs mécanismes différents.

La racine de maca peut être en mesure d’améliorer la dysfonction sexuelle et stimuler la libido chez les femmes. Une étude a examiné les effets de la racine de maca sur les femmes ménopausées souffrant de dysfonction sexuelle causée par l’utilisation d’antidépresseurs. Comparé à un placebo, la racine de maca a été capable d’améliorer significativement la fonction sexuelle. Une autre étude a eu des résultats similaires, indiquant que la maca était bien tolérée et capable d’ améliorer la libido et la fonction sexuelle.

Une étude réalisée en 2008 a également montré que la racine de maca profite à la fois aux symptômes psychologiques et à la fonction sexuelle chez les femmes ménopausées. En fait, la maca était capable de réduire la dépression et l’anxiété associées à la ménopause après six semaines de traitement. 

La maca est également capable d’équilibrer les hormones sexuelles féminines et s’est même révélée efficace pour soulager les symptômes de la ménopause Équilibrer les niveaux d’hormones est crucial pour de nombreux aspects de la santé reproductive et peut aider à réduire les symptômes comme l’infertilité, le gain de poids et les ballonnements.

4. Équilibre les niveaux d’oestrogène

L’œstrogène est la principale hormone sexuelle féminine responsable de la régulation du système reproducteur. Un déséquilibre dans cette hormone vitale peut provoquer une série de symptômes allant de ballonnements à des périodes menstruelles irrégulières et des sautes d’humeur. Des niveaux d’œstrogènes trop élevés ou trop bas peuvent également rendre difficile pour une femme d’ovuler et de devenir enceinte.

La racine de maca peut aider à équilibrer les niveaux d’hormones et contrôler la quantité d’œstrogène dans le corps. Une étude publiée dans l’  International Journal of Biomedical Science a donné à 34 femmes ménopausées précoces un comprimé contenant de la maca ou un placebo deux fois par jour pendant quatre mois. Non seulement la maca aide à équilibrer les niveaux hormonaux, mais elle soulage également les symptômes de la ménopause , comme les sueurs nocturnes et les bouffées de chaleur, et même la densité osseuse.

En plus de réduire les symptômes de la ménopause, la régulation des niveaux d’œstrogènes peut également aider à améliorer la santé reproductive et la fertilité et diminuer les symptômes liés au syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), tels que la croissance des cheveux, la prise de poids et l’acné.

5. Augmente la fertilité masculine

Alors qu’en est-il de la racine de maca pour les hommes? Bien que les études ne soutiennent pas l’affirmation selon laquelle la maca stimule les niveaux de testostérone, elles montrent que la poudre de maca est bénéfique pour la santé sexuelle et la fertilité masculine.

Une étude réalisée au Pérou a montré que l’administration de maca pendant huit semaines augmentait le désir sexuel chez les hommes. Entre-temps, une autre étude réalisée en 2001 a montré que la maca aidait à améliorer la qualité et la motilité du sperme, deux facteurs importants en matière d’ infertilité masculine.

La maca peut également bénéficier à la dysfonction sexuelle. Une revue de 2010 a résumé les résultats de quatre essais cliniques évaluant les effets de la maca sur la libido et a rapporté que deux des études ont montré une amélioration de la dysfonction sexuelle et du désir sexuel chez les hommes et les femmes. Cependant, les deux autres essais n’ont pas trouvé de résultat positif, d’autres recherches sont donc nécessaires. 


Maca et Nutrition

La poudre de racine de maca est une excellente source de protéines, de fibres et de plusieurs vitamines et minéraux, y compris la vitamine C , le cuivre et le fer. Elle contient également plus de 20 acides aminés – y compris les huit acides aminés essentiels – et de nombreux phytonutriments favorisant la santé . Elle contient également de nombreux composés végétaux bénéfiques, y compris les glucosinolates et les polyphénols, et est un choix populaire pour le régime végétalien .

Environ 2 cuillères à soupe de poudre de maca contiennent environ:

  • 91 calories
  • 20 grammes de glucides
  • 4 grammes de protéines
  • 1 gramme de graisse
  • 2 grammes de fibres alimentaires
  • 79,8 milligrammes de vitamine C (133% des AJR)
  • 1,7 milligramme de cuivre (84% des AJR)
  • 4,1 milligrammes de fer (23% des AJR)
  • 560 milligrammes de potassium (16% des AJR)
  • 0,3 milligramme de vitamine B6 (16% des AJR)
  • 0.2 milligramme de manganèse (11% des AJR)
  • 1,6 milligrammes de niacine (8% des AJR)
  • 70 milligrammes de calcium (7% des AJR)
  • 0,1 milligramme de riboflavine (6% des AJR)

Où trouver et comment utiliser la racine de Maca

À ce stade, vous vous demandez probablement: « Où puis-je acheter de la maca? Et puis-je acheter de la maca bio? « 

Merci à sa popularité croissante, la maca est largement disponible dans les magasins bio, les pharmacies et même les détaillants en ligne. Elle peut également être trouvé sous forme de capsule, liquide, poudre ou extrait. Toutes les formes sont considérées comme également bénéfiques, mais il est préférable d’acheter de la maca à partir d’une marque de qualité qui assure sa poudre de racine de maca pure à 100 pour cent. Idéalement, y compris pour l’extrait de maca, vous devriez également rechercher une variété qui est brute et organique.

De plus, la maca est catégorisée en fonction de la couleur de ses racines et est le plus souvent jaune, noire ou rouge. Toutes les couleurs de maca ont des avantages similaires, bien que les types de maca et les couleurs spécifiques sont considérés comme plus bénéfiques pour certaines conditions médicales. La poudre de maca rouge est la forme de supplément la plus courante. La poudre de maca gélatinisée est parfois appelée farine de maca.

La maca a tendance à avoir un goût terreux, légèrement noisette avec un soupçon de caramel au beurre salé qui fonctionne particulièrement bien lorsqu’elle est ajouté à la farine d’avoine ou de céréales. La saveur peut également varier en fonction du type de maca, la maca noire étant un peu plus amère et les racines de couleur crème ayant un goût encore plus doux. La poudre de Maca peut être facilement ajoutée aux smoothies et aux boissons ou mélangée dans des recettes.

Gardez à l’esprit que la plupart des gens préfèrent ne pas faire chauffer leur poudre de maca à haute température ou au four à micro-ondes car le processus de chauffage peut diminuer certains éléments nutritifs.

Dans la Cordillère des Andes, où la culture de la maca est importante, les habitants peuvent consommer presque 500g de racine de maca séchée ou fraîche chaque jour. La plupart des gens en ajoutent entre 1 et 20 grammes par jour sous forme de poudre à leur alimentation.

Bien qu’il n’y ait pas de dosage officiel recommandé de poudre de maca, il est préférable de commencer avec environ une cuillère à soupe (sous forme de poudre) par jour et d’augmenter jusqu’à deux à trois cuillères à soupe réparties tout au long de la journée. Parce que la maca est connue pour augmenter l’énergie et l’endurance, beaucoup de gens aiment la prendre avant de s’entraîner pour obtenir une explosion d’énergie supplémentaire.

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Racine de Maca VS Ginseng

Comme la maca, le ginseng est une plante aux racines charnues et aux puissantes propriétés médicinales. Les deux ont été utilisés dans la médecine traditionnelle depuis des siècles et sont censés avoir des avantages pour la santé similaires, tels que l’amélioration de la mémoire, l’augmentation des niveaux d’énergie, la réduction des symptômes de la ménopause et l’hypoglycémie. Le ginseng et la maca contiennent également des antioxydants et possèdent de puissants pouvoirs anti-inflammatoires.

Cependant, il existe quelques différences distinctes qui distinguent ces deux légumes-racines. Tout d’abord, il y a un plus grand nombre de recherches sur le ginseng, et il a été associé à une gamme plus large d’avantages uniques pour la santé. En fait, certaines études sur des éprouvettes et des animaux ont montré que le ginseng peut améliorer la fonction cérébrale, aider à perdre du poids, augmenter l’immunité et même combattre les cellules cancéreuses.

En outre, alors que la racine de maca est en fait considérée comme un légume crucifère comme le brocoli ou les choux de Bruxelles, le ginseng appartient à la  famille des plantes Araliaceae , qui est composée principalement d’arbustes et d’arbres tropicaux. Le ginseng a également tendance à être plus amer, tandis que la maca a un goût terreux et de noisette qui est souvent ajouté aux recettes et aux boissons pour stimuler à la fois la teneur en nutriments et le profil aromatique.


Histoire

L’utilisation de la maca remonte à plus de 3 000 ans. Historiquement, ce légume-racine était utilisé par les anciens Péruviens comme une forme de monnaie pour le commerce et était également apprécié pour ses propriétés médicinales. Elle a été utilisé pour traiter un éventail de maux, tels que les problèmes menstruels, la ménopause, le cancer de l’estomac, la fatigue , le stress et l’anémie. Il est même dit que les guerriers Incas se sont remplis de racines de maca avant de se lancer dans la bataille pour augmenter leur endurance et leur force.

Pendant la période où la civilisation inca était florissante dans la région des Andes, la maca était considérée comme incroyablement précieuse. En fait, son utilisation était même restreinte et réservée aux élites seulement. Elle a ensuite été importé en Espagne et utilisé par la royauté espagnole pour améliorer les niveaux d’énergie et fournir des nutriments supplémentaires.

Aujourd’hui, la maca est consommée principalement sous forme de poudre ou de comprimés. Traditionnellement, toutefois, la racine fraîche était cuite puis consommée, car les Péruviens croyaient que manger de la maca crue pouvait causer des problèmes digestifs et thyroïdiens.


Précautions

La maca est sans danger pour la plupart des gens et peut être consommé avec un risque minime d’effets secondaires. Cela dit, certaines personnes peuvent vouloir modérer leur consommation.

Si vous avez des problèmes de thyroïde , vous devez garder votre apport de maca avec modération et éviter de la consommer cru. C’est parce qu’elle contient des goitrogènes, qui sont des substances qui peuvent altérer la fonction thyroïdienne, en particulier chez les personnes ayant des problèmes de thyroïde. Vérifiez avec votre médecin avant de prendre la maca si vous avez une hypothyroïdie ou des antécédents de problèmes thyroïdiens.

En raison des effets de la maca sur les niveaux hormonaux, les médecins croient que la maca ne devrait pas être consommée par des personnes qui utilisent des médicaments hormonaux pour le traitement de maladies comme le cancer du sein ou le cancer de la prostate, par exemple. Les personnes qui ont une pression artérielle élevée sont également conseillé de ne pas consommer de maca pour éviter les effets indésirables de la racine de maca.

Enfin, il existe peu de recherches sur la sécurité de la maca chez les femmes enceintes ou allaitantes. Jusqu’à ce qu’elle soit confirmé comme étant sûre, il est préférable pour ces femmes d’éviter la maca.


Dernières pensées

  • La maca est un légume-racine riche en antioxydants et en nutriments, comme la vitamine C, le cuivre et le fer.
  • Elle a été utilisé en médecine pendant des milliers d’années et a s’est révélée efficace pour améliorer la santé sexuelle et la libido; améliorer l’énergie, l’humeur et la mémoire; et équilibrer les niveaux d’hormones.
  • La maca est largement disponible dans les magasins bio, les pharmacies et les détaillants en ligne sous forme de capsule, poudre, extrait ou liquide.
  • Elle peut être facilement ajouté aux smoothies ou aux repas et est souvent utilisé avant l’exercice pour stimuler les niveaux d’énergie.
  • Couplé avec un régime nutritif et un mode de vie sain, ajouter une à deux cuillères à soupe de maca dans votre alimentation peut aider à améliorer votre santé.
  • Pour bénéficier des effets positifs de la Maca facilement vous pouvez aussi opter pour un complément alimentaire sous forme de comprimé comme Forever Multi-Maca.
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