En fait, le nom vient du mot grec proteos , qui signifie «primaire» ou «premier lieu».

Les protéines sont constituées d’acides aminés qui se rejoignent pour former de longues chaînes. Vous pouvez penser à une protéine comme une chaîne de perles dans laquelle chaque perle est un acide aminé.

Il y a 20 acides aminés qui aident à former les milliers de protéines différentes dans votre corps.

Les protéines font la plupart de leur travail dans la cellule et effectuent divers travaux.

Voici 9 fonctions importantes de protéines dans votre corps.

 

1. Croissance et maintenance

Votre corps a besoin de protéines pour la croissance et le maintien des tissus.

Pourtant, les protéines de votre corps sont dans un état constant de renouvellement.

Dans des circonstances normales, votre corps décompose la même quantité de protéines qu’il utilise pour construire et réparer les tissus. D’autres fois, il décompose plus de protéines qu’il ne peut créer, augmentant ainsi les besoins de votre corps.

Cela se produit généralement pendant les périodes de maladie, pendant la grossesse et pendant l’allaitement.

Les personnes qui se remettent d’une blessure ou d’une intervention chirurgicale, les personnes âgées et les athlètes ont également besoin de plus de protéines.

RÉSUMÉ: La protéine est nécessaire pour la croissance et le maintien des tissus. Les besoins en protéines de votre corps dépendent de votre santé et de votre niveau d’activité.

2. provoque des réactions biochimiques

Les enzymes sont des protéines qui aident les milliers de réactions biochimiques qui se produisent à l’intérieur et à l’extérieur de vos cellules.

La conception des enzymes leur permet de se combiner avec d’autres molécules à l’intérieur de la cellule appelées substrats, qui catalysent les réactions essentielles à votre métabolisme.

Les enzymes peuvent également fonctionner à l’extérieur de la cellule, comme les enzymes digestives comme la lactase et la sucrase, qui aident à digérer le sucre.

Certaines enzymes nécessitent d’autres molécules, telles que des vitamines ou des minéraux, pour qu’une réaction ait lieu.

Les fonctions corporelles qui dépendent des enzymes comprennent :

  • Digestion
  • Production d’énergie
  • La coagulation du sang
  • Contraction musculaire

Le manque ou le mauvais fonctionnement de ces enzymes peut entraîner une maladie.

RÉSUMÉ: Les enzymes sont des protéines qui permettent à des réactions chimiques clés d’avoir lieu dans votre corps.

3. Agit comme un messager

Certaines protéines sont des hormones , qui sont des messagers chimiques qui facilitent la communication entre vos cellules, tissus et organes.

Elles sont fabriquées et sécrétées par les tissus endocriniens ou les glandes et ensuite transportés dans votre sang vers leurs tissus ou organes cibles où elles se lient aux récepteurs de protéines sur la surface cellulaire.

Les hormones peuvent être regroupées en trois catégories principales :

  • Protéines et peptides: Ils sont fabriqués à partir de chaînes d’acides aminés, allant de quelques centaines à plusieurs centaines.
  • Stéroïdes: Ils sont fabriqués à partir du cholestérol gras. Les hormones sexuelles, la testostérone et l’œstrogène, sont à base de stéroïdes.
  • Amines: Elles sont fabriquées à partir des acides aminés individuels tryptophane ou tyrosine, qui aident à fabriquer des hormones liées au sommeil et au métabolisme.

Protéines et polypeptides composent la plupart des hormones de votre corps.

Quelques exemples incluent :

  • Insuline: Signale l’absorption de glucose ou de sucre dans la cellule.
  • Glucagon: Signale la répartition du glucose stocké dans le foie.
  • HCH (hormone de croissance humaine): Stimule la croissance de divers tissus, y compris les os.
  • ADH (hormone antidiurétique): Signale aux reins de réabsorber l’eau.
  • ACTH (hormone adrénocorticotrope): Stimule la libération de cortisol, un facteur clé du métabolisme.

RÉSUMÉ: Les chaînes d’acides aminés de différentes longueurs forment des protéines et des peptides, qui composent plusieurs hormones de votre corps et transmettent l’information entre vos cellules, tissus et organes.

4. Fournit la structure

Certaines protéines sont fibreuses et procurent fermeté et souplesse aux cellules et aux tissus.

Ces protéines comprennent la kératine, le collagène et l’élastine, qui aident à former le cadre conjonctif de certaines structures de votre corps.

La kératine est une protéine structurelle qui se trouve dans la peau, les cheveux et les ongles.

Le collagène est la protéine la plus abondante dans votre corps et est la protéine structurelle des os, des tendons, des ligaments et de la peau.

L’élastine est plusieurs centaines de fois plus flexible que le collagène. Sa grande élasticité permet à de nombreux tissus de votre corps de retrouver leur forme initiale après avoir été étirés ou contractés, tels que l’utérus, les poumons et les artères .

RÉSUMÉ: Une classe de protéines connues sous le nom de protéines fibreuses fournissent à diverses parties de votre corps la structure, la force et l’élasticité.

5. Maintient un pH correct

Les protéines jouent un rôle essentiel dans la régulation des concentrations d’acides et de bases dans le sang et d’autres fluides corporels.

L’équilibre entre les acides et les bases est mesuré en utilisant l’échelle de pH. Il varie de 0 à 14, 0 étant le plus acide, 7 le plus neutre et 14 le plus alcalin .

Des exemples de la valeur du pH des substances communes comprennent :

  • pH 2: acide gastrique
  • pH 4: jus de tomate
  • pH 5: Café noir
  • pH 7.4: Sang humain
  • pH 10: Lait de magnésie
  • pH 12: Eau savonneuse

Une variété de systèmes tampons permet à vos fluides corporels de maintenir des plages de pH normales.

Un pH constant est nécessaire, car même un léger changement de pH peut être nocif ou potentiellement mortel.

Une façon dont votre corps régule le pH est avec des protéines. Un exemple est l’hémoglobine, une protéine qui compose les globules rouges.

L’hémoglobine se lie à de petites quantités d’acide, aidant à maintenir le pH normal de votre sang.

Les autres systèmes tampons dans votre corps comprennent le phosphate et le bicarbonate.

RÉSUMÉ: Les protéines agissent comme un système tampon, aidant votre corps à maintenir les valeurs de pH correctes du sang et d’autres fluides corporels.

6. Équilibre les liquides

Les protéines régulent les processus corporels pour maintenir l’équilibre hydrique.

L’albumine et la globuline sont des protéines dans votre sang qui aident à maintenir l’équilibre hydrique de votre corps en attirant et en retenant l’eau.

Si vous ne mangez pas assez de protéines, vos niveaux d’albumine et de globuline finissent par diminuer.

Par conséquent, ces protéines ne peuvent plus garder le sang dans vos vaisseaux sanguins, et le liquide est forcé dans les espaces entre vos cellules.

Comme le liquide continue à s’accumuler dans les espaces entre vos cellules, un gonflement ou un œdème se produit, en particulier dans la région de l’estomac.

C’est une forme de malnutrition protéique sévère appelée kwashiorkor qui se développe lorsqu’une personne consomme suffisamment de calories mais ne consomme pas suffisamment de protéines.

Kwashiorkor est rare dans les régions développées du monde et se produit plus souvent dans les zones de famine.

RÉSUMÉ: Les protéines présentes dans votre sang maintiennent l’équilibre hydrique entre votre sang et les tissus environnants.

7. Renforce la santé immunitaire

Les protéines aident à former des immunoglobulines, ou des anticorps, pour combattre l’infection.

Les anticorps sont des protéines dans votre sang qui aident à protéger votre corps contre les envahisseurs nuisibles comme les bactéries et les virus.

Lorsque ces envahisseurs étrangers entrent dans vos cellules, votre corps produit des anticorps qui les marquent pour leur élimination.

Sans ces anticorps, les bactéries et les virus seraient libres de se multiplier et submerger votre corps avec la maladie qu’ils causent.

Une fois que votre corps a produit des anticorps contre une bactérie ou un virus en particulier, vos cellules n’oublient jamais comment les fabriquer.

Cela permet aux anticorps de réagir rapidement la prochaine fois qu’un agent pathogène particulier envahit votre corps.

En conséquence, votre corps développe une immunité contre les maladies auxquelles il est exposé.

RÉSUMÉ: Les protéines forment des anticorps pour protéger votre corps contre les envahisseurs étrangers, tels que les bactéries et les virus pathogènes.

8. Transports et stockage des nutriments

Les protéines de transport transportent des substances dans votre circulation sanguine – dans les cellules, hors des cellules ou à l’intérieur des cellules.

Les substances transportées par ces protéines comprennent des nutriments comme les vitamines ou les minéraux, la glycémie, le cholestérol et l’oxygène.

Par exemple, l’hémoglobine est une protéine qui transporte l’oxygène de vos poumons aux tissus du corps. Les transporteurs de glucose (GLUT) transportent le glucose vers vos cellules, alors que les lipoprotéines transportent le cholestérol et d’autres graisses dans votre sang.

Les transporteurs de protéines sont spécifiques, ce qui signifie qu’ils ne se lieront qu’à des substances spécifiques. En d’autres termes, un transporteur de protéines qui déplace le glucose ne déplace pas le cholestérol.

Les protéines ont également des rôles de stockage. La ferritine est une protéine de stockage qui stocke le fer.

Une autre protéine de stockage est la caséine , qui est la principale protéine du lait qui aide les bébés à grandir.

RÉSUMÉ: Certaines protéines transportent des nutriments dans tout votre corps, tandis que d’autres les stockent.

9. Fournit de l’énergie

Les protéines peuvent fournir de l’énergie à votre corps .

Les protéines contiennent quatre calories par gramme, la même quantité d’énergie que les glucides fournissent. Les graisses fournissent le plus d’énergie, à raison de neuf calories par gramme.

Cependant, la dernière chose que votre corps veut utiliser pour l’énergie est la protéine puisque ce nutriment précieux est largement utilisé dans tout votre corps.

Les glucides sont beaucoup mieux adaptés pour fournir de l’énergie, car votre corps conserve des réserves pour l’utiliser comme carburant. De plus, ils sont métabolisés plus efficacement que les protéines.

En fait, les protéines fournissent à votre corps très peu de ses besoins énergétiques dans des circonstances normales.

Cependant, dans un état de jeûne (18-48 heures sans apport alimentaire), votre corps décompose le muscle squelettique de sorte que les acides aminés peuvent vous fournir de l’énergie.

Votre corps utilise également des acides aminés provenant de muscles squelettiques en panne si le stockage des glucides est faible. Cela peut se produire après un exercice exhaustif ou si vous ne consommez pas assez de calories en général.

RÉSUMÉ: La protéine peut servir de source d’énergie précieuse, mais seulement dans les situations de jeûne, d’exercice exhaustif ou d’apport calorique inadéquat.

Conclusion

La protéine a de nombreux rôles dans votre corps.

Elle aide à réparer et à construire les tissus de votre corps, permet aux réactions métaboliques d’avoir lieu et coordonne les fonctions corporelles.

En plus de fournir à votre corps un cadre structurel, les protéines maintiennent également un bon pH et un bon équilibre hydrique.

Enfin, ils maintiennent votre système immunitaire solide, transportent et stockent les nutriments et peuvent agir comme source d’énergie, si nécessaire.

Collectivement, ces fonctions font de la protéine l’un des nutriments les plus importants pour votre santé.